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有效的编程软件促进PLC走向成功

2019-06-11 09:59栏目:案例
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来源:controldesign
ICOM evolutionary approach to help control engineers and maintenance people interface with A-B PLCs improved acceptance of PLCs for projects that, in the early days, might not have gone that way. The resulting love-in with ICOM PLC programming software and the A-B distributor channel resulted in the most successful industrial PLC-programming software company in the ‘80s.


“你知道吗?Rockwell公司的自动化博览会诞生在ISA的一个展览时我跟Don Davis的会面上。”ICOM软件的合伙创始人Scott Zifferer这样问我。“我们召集我们的顾客使他们互相会面”他告诉Allen-Bradley公司当时的主席Don Davis说,“我们应该召集他们,使他们只能看见我们才对!”早在十九世纪九十年代初Rockwell公司实践了这个想法,举办了这项新颖的活动。
闲话少说,让我们继续对这些为工业自动化的发展做出巨大贡献的几个杰出的人进行专栏报道。
Zifferer的发明构思最早起源于大概1984年。当时,他在如今的Amcast Industrial公司的工厂里作为一个产品设计工程师,负责第一个PLC工程。“我想采用计算机来做PLC编程和文档编辑,而不是用那个专门的称作T-3终端的硬件,” Zifferer说。“Allen-Bradley公司当时在开发相同的路子,可是速度很慢。”
有了ICOM软件提供的增强用户接口,使T-3终端的用户使用起来很方便,产品也逐渐获得了成功
受终端用户的实际需求驱使,自那以后越来越大的成功也让这个用户必须使用的工具由免费赠送的产品转变为A-B正式提供的产品。
在早期,PLC并不怎么受欢迎,ICOM公司创新的方法可以帮助控制工程师和维护人员与A-B的PLC进行交互,改变了这一情况。结果,ICOM的PLC编程软件和A-B销售渠道的珠联璧合,导致了80年代最成功的工业PLC编程软件公司的诞生。
Zifferer他也承认,他不是第一个进入这个市场的,并且事实上,这十年的前半段出现了很多相似的产品。但是Zifferer的产品是唯一仅支持市场的领导者A-B的。
编程软件的用户逐渐从ICOM的产品中收益。事实上,Zifferer还拥有我们现在使用的软件功能性方面的八个专利。
随着技术的发展,他并不固步自封。他利用已有的A-B销售网络把这个令人惊讶的技术传到每个人的手中。他们在客户服务方面表现出色,这也成了他们商业的一个特点。他们成为了A-B产品平台上的软件王者。
今天,我们非常有效的使用PLC编程软件,要归功于Zifferer,还有另一个杰出的发明人Neil Taylor的功劳。
Taylor创建了Taylor工业软件公司,这是一个类似于ICOM的公司,但是基于Modicon的PLC。因为据Taylor说“它才是合乎自然的。”“我发现PLC编程时制作基于表格的梯形图需要很多时间,还要花费大价钱去维护。因此有必要取代它。”
他最初集中注意力在文档编制上,导致了这个行业的蓬勃向上。各种各样的报告选项和报告格式帮助了很多夜班控制人员检修他们的PLC,虽然还仅仅是离线帮助。Taylor随之转向了为Modicon 和 A-B的PLC提供在线PLC程序监控,并且伴随着Modicon的产品获得了巨大的成功。
Taylor通过支持更多的生产厂家丰富其产品线,增加了PLC编程和文档帮助的其他部分。使用相同的监测工具,集成人员可以很容易的调节PLC。其他的产品也试图在一个产品线上保持“相同的观察和感觉”的监测工具,但是只有Taylor提供的产品在对不同的厂家产品支持方面,做的最好。
1993年,Zifferer的公司与Rockwell自动化公司合并,1997年他离开了公司。Taylor把他的公司卖给了TCP公司,后者后来并入了GE Fanuc公司。Modicon的程序产品被附加到Schneider电气上,直到今天仍在使用。
如今,如果没有编程软件的话,我们绝对不会选择PlC器件的。这些工程维护行业的革新者让我们工作更加高效,更加有远见,提高了生产力。
其他还有Topdoc/Tele-Denken Resources公司的Dick Hollenbeck,ProDoc/MDT的Heardy Myers,Updoc/Xcel Software公司, Graysoft公司等等,但是没有人比Taylor 和Zifferer更加富有创新性。
当我向Taylor提及他对自动化行业所做出的贡献时,Taylor说他很乐意成为基于PC的软件行业初期发展的一份子,但是言及影响,为时尚早。
Zifferer说,ICOM公司提高了A-B公司业绩50%,并且能帮助这么多人方便又高效的工作,他很自豪。
因为你们的尝试,谢谢你们!

作者简介
Jeremy Pollard,CET,有多年从事技术和软件相关的写作经验。作为The Software User ONLINE的发行人,他从事控制系统编程和教学已超过二十多年。请登录www.tsuonline.com或发邮件到作者的邮箱jpollard@tsuonline.co